研究:夏季北极“最后的冰区”易受气候变化的影响

本文摘自太平洋电脑网,原文地址:https://news.pconline.com.cn/1432/14323884.html,侵删。

据外媒报道,在一个快速变化的北极地区,有一个地区可能作为北极熊、海豹、海象等动物的一个避难所--当附近地区的条件变得不适宜时,这个地方可以继续庇护依赖冰的物种。格陵兰岛和加拿大北极群岛岛屿以北的这个区域被称为“最后的冰区”。 但是由华盛顿大学领导的研究表明,这个地区的部分地区已经显示出夏季海冰的减少。

研究:夏季北极“最后的冰区”易受气候变化的影响

根据2021年7月1日发表在开放性期刊《地球与环境通讯》上的一项研究,去年8月,格陵兰岛以北的海冰显示出其对气候变化长期影响的脆弱性。

“目前的想法是,这一地区可能是依赖冰雪的物种的最后避难所。因此,如果像我们的研究显示的那样,它可能比人们所假设的更容易受到气候变化的影响,这很重要。”研究主要作者、华盛顿大学应用物理实验室的极地科学家Axel Schweiger说。

最后的冰雪覆盖区域将如何发展,对于利用冰雪捕猎的北极熊、利用冰雪为其幼崽建造巢穴的海豹以及利用冰雪作为觅食平台的海象来说都很重要。

研究:夏季北极“最后的冰区”易受气候变化的影响

“这个地区长期以来一直被期望成为依赖冰的物种的主要避难所,因为它是我们期望夏季海冰在北极地区生存的最后地方之一,”研究共同作者、华盛顿大学应用物理实验室的首席科学家Kristin Laidre说。

该研究重点关注了2020年8月 Wandel海的海冰,这个地区曾经全年都被厚厚的多年冰覆盖。“海冰在北极地区循环,它有一个特定的模式,最后自然会堆积在格陵兰岛和加拿大北部海岸,”Schweiger说。“在气候模型中,当你把它们向前旋转到下一个世纪时,那个地区有冰块在夏季存活时间最长的趋势。”

像北冰洋的其他地区一样,这里的冰一直在逐渐变薄,尽管去年春天 Wandel海的海冰平均比前几年略厚。但卫星图像显示,2020年8月14日的海冰浓度仅为50%,创下了历史最低纪录。

这项新研究使用卫星数据和海冰模型来确定是什么导致了去年夏天的创纪录低点。它发现,大约80%是由于与天气有关的因素,如风使冰块破裂并四处移动;另外20%是由于全球变暖造成的海冰长期变薄。

研究:夏季北极“最后的冰区”易受气候变化的影响

该模型模拟了6月1日至8月16日期间的情况,发现不寻常的风将海冰移出该地区,但多年来的变薄趋势也起到了作用,因为它使更多的阳光温暖了海洋。然后,当风势增强时,这些暖水能够融化附近的浮冰。

2020年创纪录的低冰层浓度令人惊讶,因为夏季开始时的平均冰层厚度实际上接近于正常。

Schweiger说:“在2020年的冬季和春季,你有成片的较厚的冰漂流到那里,但是有足够的较薄的、较新的冰融化以暴露出开放的海洋。这开始了一个吸收热能的循环,以融化更多的冰,尽管事实上有一些厚冰。因此,在你用更老更厚的冰来补充这个地区的冰盖的年份,这似乎并不像你预期的那样有帮助。”

Schweiger说,这些结果引起了对“最后的冰区”的关注,但不能立即适用于整个地区。同样未知的是,该地区更多的开放水域将如何在短期和长期内影响依赖冰的物种。


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