操作系统市场的变革:微软统治的时代或许将终结

操作系统市场的变革:微软统治的时代或许将终结

Windows这些年来一直是操作系统市场的领头羊,许多电脑用户甚至都没有使用过其他操作系统。我接触过的最早的计算机是Magnavox Odyssey II,随后又用过Commodore 64。到了80年代末期我才开始接触DOS系统,软盘驱动器也慢慢地退出了历史舞台。

Windows的出现就像是微软给自己换了一张看起来比较友善的脸,然而其实Windows一直都不是操作系统的唯一选择——还有像Unix和Linux,以及苹果的MacOS和OS X这些系统。除了一些服务器和工作站以外,世界上的大部分PC都在这30年间一直在使用DOS或是Windows系统。

而Windows正在逐渐失去它的统治地位,这并不是因为其他桌面级操作系统和笔记本操作系统的逼近,而是因为安卓和iOS的崛起。苹果于2007年创造了第一款可以触屏的智能手机(技术上并非是首款,但确实是第一款取得成功的触屏手机),虽然发展缓慢,甚至还有一些瑕疵,但我们从那时候开始才意识到科技将是在用一种怎样的方式改变我们的生活。虽然谷歌在一年后发布的安卓系统有些限制,但也从那时开始崭露头角。九年的时间让这两个平台成为了微软面对的最大的敌人——而现在,微软在各种意义上都是在输掉这场战争。

市场调研网站Netmarketshare的数据显示,微软Windows系统的互联网流量总和在过去五年中从88%下降到了63%。手机操作系统方面上升到了30%,而手机版Windows却几乎没有占据什么份额,安卓和iOS在手机操作系统市场中的百分比和为94%,安卓为其中的大头,占有份额为66%。

网站StatCounter给出的全球数据则更高,桌面系统(包括笔记本)的份额从2011年的95%掉到了如今的50%。即使是在以PC端为主的外媒PC Gamer的网站上,移动端的流量也占到了30%,这样的数据让我们真真切切地感受到了操作系统市场的巨大变革。  出现这样巨大改变的一个重要的原因是移动设备的便利性,软件固然重要,而硬件也不可缺少。

随着硬件系统的飞速发展,我们可以很明显地感受到在过去几十年中移动设备硬件经历了数次巨大飞跃。但是对于普通用户而言,硬件要求在几年之内不会有太大起伏。比如我现在还有一台装配着i7-920处理器的电脑正在运行着Windows 10系统。这块CPU已经用了8年之久了,换过显卡,又装上了固态硬盘,但是如果回到十几年前,大概就已经被套上个“老古董”的头衔了。

台式机和笔记本的CPU性能在过去十年中每年呈5%至10%的稳步上升趋势,而移动端处理器则缩短了这个间隔。比如说,苹果公司的手机iPhone 6S/SE所使用的A9 SoC处理器相对前面的A8芯片而言性能提升了约70%,而A8处理器与初代iPhone的S5L8900相比,处理速度提升了50倍。新产品iPhone 7的A10处理器相比A9处理器而言性能也有40%至50%的提升。现在的智能手机处理器正在迅速进入“高速”时代,苹果的A9X处理器比英特尔Skylake架构的Core M也慢不了多少。

以当前速度来看,在未来两年至四年中,手机操作系统的使用量将有可能超过Windows(至少在互联网流量上是如此)。我们将迎来一个全新的数码时代,而微软将不再是这个时代的霸主。好消息是高效系统还是有市场的,手持设备永远不可能击败比它性能需求比它高出数十倍的设备。但是我怀疑再过20年,人们看待台式机和笔记本电脑的眼光就会像是现在的人看待冰箱大小的主机一样了——毕竟都是些过时的产物。

如果微软从操作系统的宝座上跌落下来,我们可以猜一猜:哪个平台将会成为主流?Linux也许不会接管PC,但是它在手机上的占有率还是毋庸置疑的,这还要多亏了安卓。

文章来源PC Gamer[作者:軽巡洋艦大淀-bot]。

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