防伪特性让羊皮纸成为中世纪首选的法律文书记录材质

本文摘自太平洋电脑网,原文地址:https://news.pconline.com.cn/1432/14325605.html,侵删。

近日发表于《文物科学》开放获取期刊上的一项研究,揭示了羊皮纸可能是 16 至 20 世纪英国法律文件的首选记录材质。 由埃克塞特、约克与英国剑桥三所大学组成的研究团队指出,其检查了过去数百年间的 477 份英国法律文档,结果发现其中大多数都是在羊皮纸上书写的。而这么做的最大好处,就是能够检测篡改欺诈等行为。

防伪特性让羊皮纸成为中世纪首选的法律文书记录材质

虽然目前尚不清楚具体用到了哪些动物的皮纸,但到 16 世纪后期,英国签署的有关财产所有权的法律文件,主要都是都在羊皮纸上手写的。

研究通讯作者、来自埃克塞特大学的 Sean Doherty 表示:

我们惊讶地发现,这些契约几乎完全由羊皮纸制成。结合之前的相关研究,其它非法律文件的文件,则是书写在一系列动物的皮纸上的。 而法律文书对羊皮纸的潜在偏好,表明了这种材质必有特别重要的性质。此外与英国的山羊与小牛皮相比,成本较低的绵羊皮纸的流行度也更高。

不过在对 12 和 17 世纪的某些文件段落进行了深入分析之后,研究人员又找到了另一个原因 —— 由于脂肪含量较高,羊皮纸也拥有更好的防伪效果。

防伪特性让羊皮纸成为中世纪首选的法律文书记录材质

Sean Doherty 指出:“在羊皮纸的制作过程中去除脂肪,会导致内层较其它动物皮纸更容易分离”。

若想要在签名后进行伪造,则必须刮除原始文本。这样一来,篡改动作就可能导致其在文件上留下可见的标记,从而让当时的人们更容易发现欺诈行为。

据悉,研究团队取用了 1499 ~ 1969 年间、来自的 477 份英国财产契约文件的 645 份样本,并调查其具体使用了那种动物皮纸。 这涉及从样本中提取蛋白质进行质谱分析,以确定羊皮纸在法律文书类应用中的普及程度。

最终在 645 份样本中,均含有牛科动物(包括绵羊和山羊)的特征蛋白质。其中 622 份样本检出了羊特有的蛋白质,表明它们是由羊皮制成的。

另有 23 份为绵羊或山羊皮材质,但由于缺乏特征蛋白质,研究人员无法精确到具体哪个物种。


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