全球塑料污染可能正在接近一个不可逆转的转折点

本文摘自太平洋电脑网,原文地址:https://news.pconline.com.cn/1432/14322925.html,侵删。

来自瑞典、挪威和德国的研究人员于7月2日在《科学》杂志上发表的一项新研究认为,目前全球的塑料排放率可能引发我们无法逆转的影响。 根据作者的说法,塑料污染是一个全球性的威胁,采取行动大幅度减少塑料对环境的排放是"合理的政策反应"。

全球塑料污染可能正在接近一个不可逆转的转折点

塑料在地球上随处可见:从沙漠和山顶到海洋深处和北极雪地。截至2016年,全球每年向世界的湖泊、河流和海洋排放的塑料估计在900万至2300万公吨之间,每年向陆地排放的数量也差不多。如果一切照旧的情况下,预计到2025年,这些数字估计将几乎翻倍。

斯德哥尔摩大学教授、该研究的主要作者马修-麦克劳德(Matthew MacLeod)说:"塑料在我们的社会中根深蒂固,它到处漏到环境中,甚至在拥有良好的废物处理基础设施的国家也是如此,尽管近年来科学家和公众对塑料污染的认识大大增加,但排放量仍呈上升趋势。"

德国阿尔弗雷德·魏格纳研究所的博士生、该研究的共同作者Mine Tekman对这种差异并不感到惊讶,因为塑料污染不仅仅是一个环境问题,也是一个 "政治和经济 "问题。她认为,目前提供的解决方案,如回收和清理技术,是不够的,我们必须从根本上解决这个问题。

全球塑料污染可能正在接近一个不可逆转的转折点

"全世界都在推广回收利用的技术解决方案,并从环境中清除塑料。作为消费者,我们相信,当我们正确地将塑料垃圾分类时,所有的塑料垃圾都会神奇地被回收。在技术上,塑料的回收有很多限制,拥有良好基础设施的国家一直在向设施较差的国家出口塑料垃圾。泰克曼说:"方法是减少排放需要采取严厉的行动,比如为原生塑料的生产设定上限,以提高回收塑料的价值,并禁止出口塑料垃圾,除非是出口到回收条件更好的国家。

当排放的数量超过清理措施和自然环境过程所清除的数量时,塑料就会在环境中积累,这是由一个被称为风化的多步骤过程发生的。

"塑料的风化是由于许多不同的过程而发生的,我们在了解这些过程方面已经有了很大的进展。但是风化作用不断地改变着塑料污染的特性,这为更多的问题打开了新的大门,"挪威岩土工程研究所(NGI)的研究员、挪威科技大学(NTNU)的教授汉斯-彼得-阿尔普(Hans Peter Arp)说,他也是这项研究的共同作者。Arp说:"降解非常缓慢,而且不能有效地阻止积累,所以暴露在风化塑料中只会增加,"。因此,塑料是一种 "可逆性差的污染物",这是因为其持续排放和环境持久性。

过滤食物垃圾的塑料残留物

全球塑料污染可能正在接近一个不可逆转的转折点

正如共同作者、亥姆霍兹环境研究中心(UFZ)的研究员和亚琛工业大学的教授Annika Jahnke所解释的那样,偏远环境尤其受到威胁。

"在偏远的环境中,塑料碎片无法通过手工清理来清除,而大型塑料物品的风化将不可避免地产生大量的微型和纳米塑料颗粒,以及有意添加到塑料中的化学品和其他从塑料聚合物骨架上断裂的化学品的浸出。因此,环境中的塑料是一个不断移动的目标,其复杂性和流动性不断增加。它在哪里积累,可能造成什么影响,都是具有挑战性的,甚至是不可能预测的"。

除了塑料污染通过缠绕动物和有毒影响本身可能造成的环境破坏之外,它还可能与偏远地区的其他环境压力因素一起作用,引发广泛的甚至是全球性的影响。这项新的研究列出了一些可能影响的假设性例子,包括由于全球碳泵被破坏而加剧气候变化,以及在塑料污染的海洋中生物多样性的丧失。


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